¿Es posible extender la vida útil de los tapabocas N95?


se puede reutilizar un tapabocas n95

En este articulo revisamos los parámetros del Instituto para la Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos (NIOSH) con respecto al uso extendido y reutilización de tapabocas N95; además de recordar los riesgos  de este tipo de prácticas  y las recomendaciones para reducir el riesgo de contagio durante periodos de contingencia.  Recordamos que este blog es informativo y que el fabricante no se hace responsable del uso inadecuado del equipo de protección respiratoria. 

Durante la pandemia se han adoptado medidas especiales para garantizar la disponibilidad de equipo de protección para los prestadores de salud; entre ellos el aceptar el uso extendido  de respiradores.  Uso extendido se refiere a la práctica de usar el mismo respirador durante repetidos encuentros con pacientes, sin remover el respirador entre encuentros. 

El uso extendido puede ser implementado cuando múltiples pacientes están infectados con el mismo patógeno respiratorio y están ubicados en proximidad en cuartos de hospital o ambientes especiales.  Los estudios muestran que los respiradores pueden funcionar con sus especificaciones de diseño por 8 horas de uso intermitente. 

 

La información que suministramos en este sitio web, y particularmente la consignada en este blog tiene como finalidad orientar a los profesionales de la salud y sigue los parámetros del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos (NIOSH).  Sin embargo, son los prestadores de salud y usuarios de  los respiradores los responsables de implementar medidas que minimicen los riesgos asociados al uso regular, uso extendido y reutilización de respiradores.  Nitta S.A. no se hace responsable de estas prácticas y de las consecuencias del uso inadecuado del equipo de protección respiratoria que fabrica. 

¿Es posible reusar o esterilizar los respiradores una vez usados?

Idealmente los respiradores están hechos para ser desechados después de un solo uso.  Sin embargo, si se desea reutilizar un respirador, se mantenerlo seco para extender su vida útil.  Mientras se remueve el respirador del rostro se recomienda no ponerlo sobre la barbilla para evitar que más gérmenes se adhieran al respirador.  También se recomienda no dejar los respiradores sobre ninguna superficie que represente una fuente de infección; deben ser almacenados propiamente si van a ser reutilizados. 

Mientras se está reusando un respirador N95, se recomienda dejarlo secando en una ambiente seco por 3 o 4 días.  El polipropileno en los respiradores N95 es hidrofóbico y no contiene humedad, por lo que después de 3 o 4 días el virus no tendrá posibilidades de sobrevivir.

Una practica recomendable es tener 4 respiradores diferentes y asignar números del 1 al 4; en el día 1 se usa el respirador 1 y se deja secar de 3 a 4 días.  El Segundo día se utiliza el respirador número dos y se deja secar de 3 a 4 días, y lo mismo durante el día tercero y cuarto.  

Considerando que los respiradores N95 son degradados por la luz ultravioleta, se recomienda no exponerlos a este tipo de luz o a la luz solar directa. 

No hay una manera de determinar el número de veces que un respirador se puede reutilizar de forma segura, ya que existen diferentes variables que pueden afectar la función y el grado de contaminación con cada uso.  En todo caso es importante recordar que un respirador  debe ser desechado después de que se vuelva un riesgo  de contagio significativo debido a su grado de contaminación.

Los datos preliminares sugieren que limitar a no mas de 5 usos por respirador puede constituir un margen seguro.  Sin embargo se recomienda a los prestadores de salud implementar programas educativos que se enfoquen en la implementación de buenas practicas de uso, incluyendo inspección del respirador, sellado apropiado, e higiene durante la postura y cambios del respirador. 

 

Riesgos del uso extendido de respiradores

Aunque el uso extendido y reutilización de respiradores tiene el beneficio potencial de conservar la oferta limitadas de respiradores desechables N95, existen algunos riesgos en estas prácticas. 

El principal riesgo es la transmisión por el contacto de tocar la superficie contaminada del respirador.  Los patógenos en la superficie del respirador pueden ser transferidos potencialmente a través del contacto a las manos del usuario, con el subsecuente riesgo de que este se contagie cuando toque las membranas mucosas de su rostro.  

Los respiradores también pueden llegar a ser contaminados con otros patógenos con tiempos prolongados de supervivencia en el ambiente (por ejemplo cepas resistentes de Staphylococcus aureas, entorococos, Clostridium difficile, norovirus, etc.).  Estos microorganismos pueden contaminar las manos del usuario del respirador, y ocasionar una auto inoculación  o la transmisión a otros vía contacto directo o indirecto. 

El riesgo de transmisión por contacto mientras se hace uso extendido de respiradores puede también ser afectado por el tipo de procedimiento médico que se realice  y el uso efectivo de controles administrativos.  Por ejemplo, procedimientos como broncoscopias, inducción de esputo, o intubación endotraqueal, implican un mayor riesgo de contaminación de los respiradores.

¿CUANDO DESCARTAR UN RESPIRADOR N95?

  1.  Deseche los respiradores  usados durante procedimientos que generan aerosoles.
  2. Deseche los respiradores contaminados con sangre, secreciones respiratorias o nasales o fluidos corporales de los pacientes.
  3. Deseche los respiradores después del contacto cercano con pacientes infectados con enfermedades contagiosas con las que se evita el contacto.
  4. Considere el uso de  una máscara facial sobre el respirador N95 para reducir la superficie de contaminación del mismo.
  5. Use un par de guantes limpios para ponerse un respirador N95 usado y realice el procedimiento para verificar el sellado del respirador: y cuando termine deseche los guantes. 
  6. Para saber mas sobre cuando y como descartar un respirador, click aqui

 

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FUENTES:  

https://www.cdc.gov/niosh/npptl/topics/respirators/factsheets/respsars.html

https://www.cdc.gov/niosh/npptl/hospresptoolkit/properusestorage.html

https://www.cdc.gov/niosh/topics/hcwcontrols/recommendedguidanceextuse.html


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